Love it or hate it – de seksbots komen eraan

  • Is het een pop? Is het een apparaat? Wat is een seksrobot nou eigenlijk?
  • Van kunstmatige intelligentie tot nanotechnologie: wat zit er binnenin de seksbot?
  • Hoe vermijd je de ‘creep’ factor?
  • Voorspellingen: hebben we straks vaker seks met robots dan met mensen?
  • Wat vinden we eigenlijk van seksrobots?
  • ‘Stop de seksrobot’ campagnes
  • Seks met robots is slechts een kwestie van tijd

Het is een intrigerend concept – seks met een robot. Een aantal filmmakers zijn dan ook met dit concept in de weer gegaan zoals in science fiction films ‘Ex Machina’ en ‘Her’. Met de exponentiële ontwikkelingen op het gebied van kunstmatige intelligentie en robotica, komt een leven waarin robots steeds vaker sociale rollen vervullen wel heel snel dichterbij. Robots zijn straks onze bedgenoten en we gaan zelfs persoonlijke relaties met hen aan. David Levy, auteur van ‘Liefde en seks met robots’ schat dat het in 2050 zelfs ‘normaal’ is om met een robot te trouwen. We staan aan de rand van een nieuwe seksuele revolutie. Love it or hate it, maar de seksrobots komen eraan.

Is het een pop? Is het een apparaat? Wat is een seksrobot eigenlijk?

Vanuit technisch perspectief is een seksbot een apparaat dat speciaal voor seks gemaakt is. Er zijn natuurlijk al heel veel apparaten beschikbaar die seksuele ervaringen ‘tastbaarder’ maken dan porno en ‘ongecompliceerder’ dan seks met een menselijke partner. Maar het blijven apparaten; het zijn geen robots. Seksrobots hebben menselijke vormen met ingebouwde functionaliteit voor seksuele handelingen. Ze worden uitgerust met kunstmatige intelligentie waarmee ze meer kunnen dan alleen reageren op sensoren. Hun algoritmen stellen hen in staat om te leren wat de gebruiker prettig vindt. Ook nemen ze op basis van eerdere ervaringen al snel het initiatief. Zo monitoren ze je lichaamstaal en reageren ze op je gezichtsuitdrukkingen.

Het bedrijf Abyss Creations in Californië is een goed voorbeeld van hoe een humanoïde seksrobot eruit zou zien. Hun RealDolls – hoewel nog niet voorzien van kunstmatige intelligentie – zijn zeer realistisch en kunnen naar de wensen van de klant gemaakt worden: met keuze uit verschillende gezichten, huidskleuren en kapsels. Ze kunnen sekspoppen maken die eruit zien als je favoriete celeb of je ex-vriend/in – uiteraard met uitdrukkelijke toestemming van de celeb of ex-partner in kwestie. Abyss klanten komen uit alle lagen van de bevolking en uit alle denkbare hoeken van de wereld. Wetenschappers, kunstenaars, fotografen, futuristen, artsen, singles en stelletjes die hun seksleven een beetje willen oppeppen. Deze poppen hebben dan weliswaar nog geen geïntegreerde robotica-technologie maar dat is gewoon een kwestie van tijd. Het succes van de RealDolls bewijst dat het mogelijk is om een emotionele band te hebben met levenloze voorwerpen. Mac McMullen, maker van de RealDolls, zet nu dan ook graag de volgende stap. Zijn team is momenteel betrokken bij het RealBotix project – de ontwikkeling van high-end siliconenpoppen met aanpasbare kunstmatige intelligentie en tactiele simulatietechnologieën. Gebruikers kunnen dankzij deze technologie een soort van contact maken met de ‘persoonlijkheid’ van de poppen. Hun eerste prototypes zijn nog in ontwikkeling maar het plan is dat ze begin 2017 echt in productie gaan. ‘Harmony’, het kunstmatig intelligente hoofd waaraan het team nu werkt, past op een bestaand RealDoll lichaam. De ogen kunnen knipperen en de mond kan open en dicht en je kunt zelfs een gesprek voeren met het hoofd. Deze high-tech hoofden komen straks voor rond de 9000 euro op de markt. De volgende stap is een volledig kunstmatig intelligent lichaam. Het doel is om een ​​humanoïde seksbot te creëren die zich gedraagt alsof ze ervan geniet

Man op kantoor met naakte robotvrouwen

Van kunstmatige intelligentie tot nanotechnologie: wat zit er binnenin de seksbot?

Tot nu toe hebben robotici het niet voor elkaar gekregen om vloeiende menselijke lichaamsbewegingen na te bootsen, dus natuurlijk bewegende humanoïde seksrobots zullen nog wel even op zich laten wachten. Voor het creëren van realistische seksrobots heb je allerlei soorten technologieën nodig. Denk aan kunstmatige intelligentie met spraakherkenning en natuurlijk taalbegrip waardoor de robots van hun menselijke partners kunnen leren. Ook zou men nanotechnologie moeten toepassen voor het creëren van hyperrealistische huidstructuur die flexibel is, temperatuur kan waarnemen en druk kan voelen. De RealDolls uit het voorbeeld hierboven wegen ongeveer 50 kg en zijn niet in staat om hun eigen gewicht te dragen. Ze kunnen dus niet staan en al helemaal geen verschillende poses aannemen. Toch zijn dat dingen die een geloofwaardige humanoïde seksbot uiteindelijk wel zal moeten kunnen. Er komt technologisch gezien dan ook heel wat bij kijken en veel verschillende teams zijn er druk mee aan het werk.

Hoe vermijd je de ‘creep’ factor?

Aan de ene kant willen gebruikers dat de seksrobot er zo echt mogelijk uitziet, maar aan de andere kant moet ze ook weer niet te realistisch zijn omdat gebruikers dit als creepy ervaren waardoor er eerder een afkeer ontstaat. Het fenomeen wordt ook wel ‘uncanny valley’ of ‘griezelvallei’ genoemd – een denkbeeld waarmee gevisualiseerd wordt hoe er een afkeer kan ontstaan als een humanoïde robot te sterk op een mens lijkt. Met andere woorden: de seksbot moet wel overtuigend zijn, maar niet griezelig overtuigend. Maar als we kijken naar McMullen’s RealBotix project en het succes van zijn RealDolls is er een grote kans dat zijn nieuwe, hyperrealistische seksbots razendpopulair zullen zijn.

Voorspellingen: hebben we straks vaker seks met robots dan met mensen?

Volgens een rapport dat futuroloog Ian Pearson samenstelde voor het Engelse seksspeeltjesbedrijf Bondara is seks met een humanoïde robot over twintig jaar heel normaal. Seksrobots zien we straks ook in stripclubs en bordelen. Futuristen voorspellen dat er in 2050 alleen nog maar robotprostituees werken in de rosse buurt, waardoor kwalijke zaken als gedwongen menselijke prostitutie en mensensmokkel sterk afnemen. Ook bieden seksrobots in de toekomst diverse mogelijkheden voor therapie en experimenteren. De seksrobot zal naar verwacht tevens leiden tot een flinke daling in het aantal seksueel overdraagbare aandoeningen, ongewenste zwangerschappen en vreemdgaan.

Zodra de bewegingen en het gedrag van de seksrobots verder geperfectioneerd zijn, vormen we in de toekomst ook  emotionele banden met hen. Dat we ons aan virtuele personages kunnen hechten die niet eens een fysiek lichaam hebben, is al regelmatig aangetoond. Een goed voorbeeld hiervan is de Microsoft chatbot “Xiaoice”, een geliefde virtuele vriend waarmee miljoenen Chinezen lief en leed delen. Hier zijn een aantal interessante voorspellingen:

  • In 2025 hebben we steeds vaker losse, vrijblijvende seksuele ervaringen en doen de eerste seksrobots hun intrede in welgestelde huishoudens.
  • In 2030 doet de meerderheid van de mensen aan één of meerdere vormen van virtuele seks en is dat net zo gewoon als porno kijken nu.
  • In 2035 hebben de meeste mensen minstens één of twee virtual reality seksspeeltjes of een seksrobot.
  • In 2050 hebben we vaker seks met robots dan met mensen. Ook kunnen mensen en robots verliefd worden en trouwen ze zelfs met elkaar.

Vrouw in bed in de armen van een robot

Wat vinden we eigenlijk van seksrobots?

In het begin van dit jaar hielden researchers van Tufts University in Massachusetts een verkennend onderzoek om uit te vinden wat we nu eigenlijk vinden van seks met robots. Het onderzoek was bedoeld om te ontdekken hoe deze robots er dan wel niet uit moeten zien en wat we – qua gebruik – acceptabel en onacceptabel vinden. Meer dan twee derde van de mannen in het onderzoek gaf aan dat ze weleens een seksrobot zouden willen proberen, in tegenstelling tot twee derde van de vrouwen die dat niks lijkt. Niet alleen geven de resultaten van dit onderzoek inzicht in de vraag of we robots straks voor seks gebruiken; ze lieten ook zien dat mannen en vrouwen heel anders denken over de toekomst van de menselijke relaties. De bevindingen van het onderzoek werden gepresenteerd op de ‘International Conference on Human-Robot Interaction’.

Masturbatie

Mannelijke en vrouwelijke respondenten hadden een gemeenschappelijke visie op de mogelijkheden van seksrobots. Ze dachten ook hetzelfde over de verschillen tussen seks met robots en seks met mensen. Zowel de mannen als de vrouwen in het onderzoek waren het erover eens dat robotseks meer een vorm van masturbatie is dan een vervanging van seks tussen mensen. Wat de gebruiksmogelijkheden van seksbots betreft waren de mannen enthousiaster in hun beoordelingen dan vrouwen.

Seksrobot vs menselijke prostituee

Als het ging om de prostitutie, waren mannelijke en vrouwelijke respondenten het er in grote lijnen over eens dat het gebruik van seksbots een goed alternatief is voor het inhuren van menselijke prostituees. Verder waren ze het er over eens dat de bots het aantal ongewenste zwangerschappen en SOA’s kunnen terugdringen.

De rol van de seksbot in menselijke relaties

Mannelijke en vrouwelijke respondenten waren het erover eens dat seksbots mogelijkheden kunnen bieden voor therapie, experimenteren en training en voor mensen met een handicap en andere situaties waarin menselijke seks niet mogelijk of moeilijk is. Ook vonden ze dat seksrobots ingezet konden worden om menselijke relaties te verbeteren.

Verschillen tussen mannen en vrouwen

Ook al waren de mannen en vrouwen het in grote lijnen met elkaar eens, zaten er in de scores toch duidelijk verschillen. Mannen vonden robotseks acceptabeler dan vreemdgaan. Vrouwen vonden dat een stuk minder acceptabel. Hetzelfde gold voor groepsseks met robots en mensen, het maken van pornofilms en ruige seks of BDSM: zowel mannen als vrouwen konden dat accepteren, maar met verschillende ‘niveaus’ van goedkeuring.

Celebrities, overleden partners en fantasiewezens

Vervolgens werden verschillende soorten seksbots beoordeeld. Fantasiewezens scoorden het hoogst, gevolgd door ‘een herkenbare levensvorm’ daarna beroemdheden en als laatste: (overleden) partners. Al deze seksrobots kregen van mannen vrij hoge scores maar de reacties van de vrouwen waren aan de lauwe kant. Vooral seksbots die lijken op beroemdheden scoorden bij vrouwen laag. Het idee van seksrobots die lijken op de overleden partner werd door mannen vrij hoog gewaardeerd maar scoorde bij vrouwen juist laag.

https://www.youtube.com/watch?v=9Py5JNDO1xA

‘Stop de seksrobot’ campagnes

Ook al wordt er over het algemeen ‘positief’ gereageerd op de komst van de seksrobot, zijn er ook verschillende partijen die ernstige bedenkingen hebben. Sommige zijn zelfs speciale campagnes gestart. Tegenstanders van de seksbot voorspellen vergaande morele, ethische en juridische gevolgen. Dr. Kathleen Richardson van De Montfort University in Leicester is van mening dat dit soort robots een negatieve invloed kan hebben op menselijke relaties. Zij ziet de seksbot als een nieuwe vorm van objectificatie van vrouwen. Lydia Kaye van de ‘Campagne tegen seksrobots’ vreest dat de sekscultuur die we in de prostitutie zien – waarin van gelijke verhoudingen tussen de sekspartners geen sprake is – met de introductie van seksrobots ook zijn weerslag gaat hebben op menselijke relaties. Seksrobots leiden volgens haar tot een uitbreiding van de seksindustrie. Ook denkt ze dat mensen door seks met robots hun capaciteit voor empathie en intimiteit zullen verliezen. Kate Darling, expert op het gebied van robot-ethiek aan het MIT Media Lab, zegt dat de manier waarop we omgaan met robots eigenlijk een weerspiegeling is van onze eigen psyche. In haar optiek gaan we in de toekomst met robots om alsof het mensen zijn – ook al zijn we er ons terdege van bewust dat we met een machine te maken hebben.

Auteur van ‘Sex Robots and Robotisation of Consent‘ (de robotisering van de toestemmingsfactor), Sinziana Gutiu, is van mening dat gebruikers van seksrobots de ‘toestemmingsfactor’ in echte relaties uit het oog verliezen en vrouwen nog verder ontmenselijken, objectiveren en domineren. Ze voegt eraan toe dat het naïef is om te denken dat het gebruiken van seksbots geen invloed heeft op hoe we met echte vrouwen in de samenleving omgaan. Volgens Gutiu is de seksrobot in de ogen van de gebruiker een vrouw waarmee hij kan doen wat hij wil. Die stelling biedt de nodige stof tot nadenken.

Heeft sex met robots toekomst?

Volledige ‘geslachtsgemeenschap’ met robots is slechts een kwestie van tijd

Het feit dat een verrassend hoog aantal mensen in principe bereid is om seks te hebben met een robot is eigenlijk helemaal geen verrassing. We brengen steeds meer tijd door op smartphones en computerschermen en sociale interactie verloopt ook steeds meer via technologie. Dat technologie in de toekomst ook in onze seksuele relaties een centraal punt inneemt lijkt dan ook een logische volgende stap. En daar hoort volledige ‘geslachtsgemeenschap’ met een robot ook bij. Voordat dergelijke contacten met overtuigende humanoïde seksrobots realiteit worden moet er echter nog heel wat gebeuren. Teams van robotici, ingenieurs, kunstenaars, computerwetenschappers, make-up- en beauty-professionals en ontwerpers van seksspeeltjes zijn er druk mee in de weer. Dan zijn er ook nog uitdagingen als research, financiering, sociale en culturele opinies, moraal, ethiek en wetgeving.

Maar hoe dan ook, die seksrobots komen er. Het is gewoon een kwestie van tijd.

Gratis e-books voor 13 sectoren.

De wereld verandert in snel tempo en dat heeft grote impact op all sectoren. Daarom hebben we voor maar liefst 13 sectoren een compact e-book ontwikkeld. Daarin vind je de laatste trends op een rij, onderbouwd met interessante statistieken.
Dit blog is geschreven door Richard van Hooijdonk

Dit blog is geschreven door Richard van Hooijdonk

Trendwatcher, futurist en internationaal topspreker Richard Van Hooijdonk neemt je mee naar een inspirerende toekomst die leven, werken en ondernemen drastisch gaat veranderen.

Alle Lezingen