De mannelijke seksbots komen eraan – zou jij een robot met een bionische penis in je bed willen?

  • Sexbot tech is waarschijnlijk (nog) niet wat je je ervan voorstelt
  • Conversational KI gaat snel vooruit en maakt levensechter gezelschap mogelijk
  • Zitten we echt te wachten op een seksrobot met een bionische penis?
  • Critici zijn… ehm… kritisch

We hebben al eerder geschreven over seksbots – toen brachten we de technologische en ethische uitdagingen van seksrobots onder de aandacht. Qua techniek zijn ingenieurs nog steeds druk bezig met verbeteringen. De veiligheidssensoren zijn bijvoorbeeld volop in ontwikkeling. De allernieuwste reageren op het soort tactiele feedback dat cobots veilig maakt om mee samen te werken. Maar seks met een robot belooft op dit moment voorlopig meer gevaar voor lijf en leden dan dat je er plezier aan beleeft. En ook zijn er nog steeds de ethische uitdagingen waar we gewoon niet omheen kunnen. Deskundigen als Cindy Gallop, de oprichter van Makelovenotporn, maken zich zorgen dat de huidige sekspoppen – waaronder semi-robotische versies – de huidige maatschappelijke ‘normen’ nog eens benadrukken, vrouwen objectiveren en een op porno gebaseerde versie van het lichaam en seks aanmoedigen.

Realbotix CEO Matt McMullen laat zich hierdoor echter niet tegenhouden. Met het zusterbedrijf RealDoll als basis produceert McMullen slimme, servogestuurde hoofden die vastgemaakt kunnen worden aan siliconenlichamen die er hypermenselijk uitzien. Het nieuwste product van Realbotix dat dit jaar op de markt komt is een mannelijke seksrobot – met een bionische penis.

Sexbot tech is waarschijnlijk (nog) niet wat je je ervan voorstelt

Seksrobots zijn nog vrij primitief. Samantha Cole schrijft voor Motherboard: “Er is weinig bewijs dat seksrobots de geile dystopische nachtmerrie – of fantasie – zijn waar je in de krantenkoppen over leest. Maar dat weerhoudt mensen er niet van om ze te hypen. Aantrekkelijke seksrobots zullen geen einde maken aan seks. En we zullen in de nabije toekomst echt niet bij iedereen thuis een commercieel verkrijgbare, zelfbewuste, humanoïde seksrobot tegenkomen”. Dat komt met name omdat de techniek nog behoorlijk grof is. Hoe delicaat servo’s met gevoelige terugkoppelingssensoren ook kunnen zijn, een seksueel avontuurtje met een robot zul je waarschijnlijk niet overleven. Teledildonics ontwikkelaar Kyle Machulis (ja, dat is precies wat je denkt dat het is) waarschuwt dat “het nog wel even duurt voordat seksbot-technologie veilig genoeg is. Het soort tech dat je nodig hebt om de seksrobots die we in gedachten hebben als we het woord ‘seksrobot’ horen een realiteit te maken bestaat nog niet.”

Twee mannelijke seksrobots in ondergoed
Samantha Cole schrijft voor Motherboard: “Er is weinig bewijs dat seksrobots de geile dystopische nachtmerrie – of fantasie – zijn waar je in de krantenkoppen over leest.

Conversational KI gaat snel vooruit en maakt levensechter gezelschap mogelijk

Maar waar de techniek wel razendsnelle ontwikkelingen doormaakt is op het gebied van gespreksinteractie. McMullen’s Harmony system, dat dit jaar ook gelanceerd wordt, combineert subtiele gelaatstrekken – die menselijke emoties nabootsen – met indrukwekkende kunstmatige intelligentie (KI). Alessandra Maldonado schrijft voor Salon dat je dit complexe systeem kunt koppelen aan een app en zo bepaalde karakteristieken kunt presetten, zoals ”liefdevol”, “praatgraag” of “grappig”. Zelfs Harmony’s gezichten zijn aanpasbaar; ze worden via magneten aan een onderliggend frame bevestigd, waardoor gebruikers het uiterlijk van hun bot kunnen veranderen. Deze levensechte hoofden – mannelijke en vrouwelijke – worden dan op een realistisch uitziend lichaam bevestigd en blazen de levenloze pop vervolgens een beetje leven in.

Maar het doel van al deze technologie is niet puur seksueel. McMullen benadrukt dat het hier gaat om echte intimiteit, ook al is de partner niet echt. “Stel, je bent heel eenzaam en je wilt gewoon dat iemand met je praat, dat iemand intiem met je is”, zegt hij. “Wat is daar zo verkeerd aan? Daar doe je toch niemand kwaad mee?” Digital Technology and Science Editor Sean Keach citeert hem in The Sun: “We worden ervan beschuldigd dat we vrouwen objectiveren, maar het is belangrijk dat mensen weten dat dit meer is dan een seksspeeltje”.

Nieuwsgierig? Kijk eens naar onderstaande youtube video. (Waarschuwing: deze video bevat content die alleen geschikt is voor personen boven de 18).

Kun je je een goed gesprek met haar voorstellen onder het genot van een glaasje wijn? Wij ook niet…

Zitten we echt te wachten op een seksrobot met een bionische penis?

McMullen is nu van plan om een mannelijke versie van deze synthetische metgezel van pakweg $10.000 te lanceren. Hij vertelt Keach: “We hebben veel vrouwelijke klanten die geïnteresseerd zijn in mannelijke robots om mee te praten en intiem mee te zijn”. Het produceren en aanbieden van mannelijke seksbots is een natuurlijke ontwikkeling van zijn bedrijf. The Sun meldt: “McMullen vertelt dat de poppen een bionische penis krijgen die ‘beter voelt dan een vibrator’ en dat de seksdroid net zolang door kan gaan als je wilt”.

Een naakte vrouw ligt in de armen van een robot in een bed met satijnen lakens
McMullen is nu van plan om een mannelijke versie van deze synthetische metgezel van pakweg $10.000 te lanceren.

Critici zijn… ehm… kritisch

Voor critici die zich zorgen maken over hoe seksrobots de objectificatie van vrouwen verergeren, lijkt dit misschien een overwinning. Realbotix heeft de dehumaniserende blik immers ook eindelijk op mannen gericht. Maar Cindy Gallop is niet onder de indruk. Zoals ze Samantha Cole van Motherboard in een telefoongesprek vertelde, is McMullen’s idee van wat vrouwen willen ook gekleurd door een preoccupatie met porno en een verknipt begrip van de werkelijkheid. “’Net zolang als je maar wilt is nou niet bepaald de vrouwelijke definitie van fantastische seks”, zei ze na het lezen van McMullen’s omschrijving. “Daarmee insinueer je dat het enige dat een vrouw lekker vindt, is als je haar zo lang mogelijk als een soort drilboor neemt”. Volgens haar is deze ontwikkeling zeker geen verbetering. Het is in feite een herhaling van dezelfde oude status quo.

Kate Devlin, een bekende sekspert, merkt op: “Sekrobots en seksspeeltjes zijn twee verschillende dingen. De seksrobot is een evoluerende versie van de sekspop… Het zou veel interessanter en veel minder controversieel zijn als die twee zouden kunnen samenkomen, met interactieve sekstechnologie in abstracte, niet-menselijke vormen”. Met andere woorden, in plaats van zich te richten op mannelijke lichamen en hyper-realistische gezichten, zou Devlin liever een seksbotrevolutie zien waarin het plezier van vrouwen het doel is. Dat zou kunnen betekenen dat de ontwerpen veel minder levensecht en veel abstracter zouden moeten zijn dan wat ze bij Realbotix in gedachten hebben.

Hoe de toekomst van seksrobots zich zal ontwikkelen is nog niet duidelijk. Zullen steden als Amsterdam en Barcelona seksrobots omarmen als een oplossing voor de problematiek rond prostitutie? Zullen de ontwikkelingen in de technologie fysieke interactie overtuigender maken dan een levensecht robothoofd op een poppenlichaam? Zullen de ethische uitdagingen de ontwikkeling van seksrobots stagneren? De tijd zal het leren.

Gratis e-books voor 13 sectoren.

De wereld verandert in snel tempo en dat heeft grote impact op all sectoren. Daarom hebben we voor maar liefst 13 sectoren een compact e-book ontwikkeld. Daarin vind je de laatste trends op een rij, onderbouwd met interessante statistieken.
Dit blog is geschreven door Richard van Hooijdonk

Dit blog is geschreven door Richard van Hooijdonk

Trendwatcher, futurist en internationaal topspreker Richard Van Hooijdonk neemt je mee naar een inspirerende toekomst die leven, werken en ondernemen drastisch gaat veranderen.

Alle Lezingen